18 décembre 2007 par Royal du Perron


TQS en grandes  difficultés

Émoi dans le paysage télévisuel québécois, TQS a annoncé aujourd’hui qu'elle a obtenu une ordonnance de la Cour Supérieure du Québec en vertu de la Loi sur les arrangements avec les créanciers des compagnies visant à protéger TQS et ses filiales de poursuites par ses créanciers et à permettre une réorganisation de ses activités. Cette ordonnance s’applique également aux filiales et à la société mère de TQS, 3947424 Canada inc. et est pour une durée de 30 jours.

En octobre 2007, le conseil d’administration de TQS retenait les services de la firme Marchés mondiaux CIBC pour proposer et évaluer des options stratégiques visant à relancer le réseau TQS confronté à des difficultés financières. Lors d’une réunion tenue le 17 décembre 2007, après avoir pris connaissance du rapport, considéré le bilan des travaux et les recommandations de la firme, le conseil d’administration de TQS a conclu qu'il était dans le meilleur intérêt de TQS, de ses employés et de ses créanciers de demander la protection de la Cour. En vertu de l’ordonnance obtenue, la firme RSM Richter inc. a été nommée contrôleur par le Juge Journet de la Cour Supérieure du Québec. Son mandat est de soutenir les requérants, avec la supervision de la Cour, dans la préparation d’un plan d’arrangement avec les créanciers.

Convergence de circonstances hors de son contrôle

La situation de TQS dans le marché francophone québécois de la télévision généraliste a connu une détérioration marquée malgré les mesures prises et les investissements effectués par l’entreprise au cours des derniers mois. L’érosion graduelle des revenus tirés de la publicité , au profit des chaînes de télévision spécialisées et du contenu accessible sur Internet jumelée à l’augmentation des coûts de production, le refus récent du Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes (CRTC) d’octroyer aux chaînes de télévision généralistes la possibilité de percevoir des frais d’abonnement pour la distribution de leur signal comme le font les chaînes de télévision spécialisées, la stratégie d’antenne de la Société Radio-Canada (SRC) qui se comporte comme un acteur commercial et non comme une télévision d’État ainsi que l’avis de désaffiliation signifié à TQS par la SRC pour Saguenay, Sherbrooke et Trois-Rivières, après une association de 50 ans, ont contribué à la décision prise par le conseil d’administration de TQS.

« TQS est victime de circonstances hors de son contrôle. Toutefois, d’autres que nous, les actionnaires de TQS, ont les leviers nécessaires pour apporter une solution durable. Nous avons espoir que ceux-ci saisiront l’occasion pour apporter les ajustements qui s’imposent pour sauver la télévision généraliste privée francophone », a déclaré M. Louis Audet, président et chef de la direction de COGECO inc. et président du conseil d’administration de TQS.

La mission de TQS demeure pertinente dans le marché de la télévision francophone au Québec avec des parts de marché d’environ 12 %, très près de celles de la SRC. L’appui de tous les collaborateurs de TQS, qui compte l’équivalent de 649 employés à temps plein en plus de ses nombreux annonceurs, producteurs et artistes, sera nécessaire pour passer à travers ce moment malheureux. « Nous avons fait tout ce que nous pouvions faire. Nous sommes contraints de prendre aujourd’hui une décision difficile, mais nécessaire. À d’autres de considérer cette étape de la vie de TQS comme une occasion et de reprendre le relais avant la fin de l’ordonnance initiale, le 17 janvier 2008, » a conclu M. Audet qui a aussi indiqué que toutes les activités de TQS étaient maintenues jusqu’à nouvel ordre.

À propos de TQS

TQS est un réseau de télévision généraliste francophone comptant plus de 600 employés et plus d’une centaine d’artistes et d’artisans pigistes du petit écran. Avec cinq stations propres (Montréal, Québec, Saguenay, Sherbrooke, Trois-Rivières) et quatre stations affiliées (Gatineau - Ottawa, Val-d'Or - Rouyn-Noranda, Rimouski et Rivière-du-Loup), le réseau couvre l'ensemble du territoire québécois. TQS exploite aussi sa propre maison de production, Les Productions Point-Final.

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ZoneCulture souhaite bonne chance au réseau de télévision en ces jours sombres de son histoire.